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后疫情时代的非织造行业


发布时间:

2023-04-24

毫无疑问,在始于2019年末并于2020年蔓延至全球的新冠疫情期间,非织造行业曾经迎来了难以置信的增长和机会。由于整个世界暂停、采取隔离措施,某些地区的口罩、呼吸机、医用服装和消毒湿巾的需求激增。许多行业不得不放慢脚步或者按下暂停键,而非织造市场却不得不使出全身解数。各个企业纷纷开足产能,增加新线,想尽办法满足当地市场对非织造布的需求。

毫无疑问,在始于2019年末并于2020年蔓延至全球的新冠疫情期间,非织造行业曾经迎来了难以置信的增长和机会。由于整个世界暂停、采取隔离措施,某些地区的口罩、呼吸机、医用服装和消毒湿巾的需求激增。许多行业不得不放慢脚步或者按下暂停键,而非织造市场却不得不使出全身解数。各个企业纷纷开足产能,增加新线,想尽办法满足当地市场对非织造布的需求。

 

这种需求高企的情形一直持续到2021年,但在全球对口罩、湿巾和其它产品的需求继续增长的同时,当年末,其它产品类别的需求则急剧下降,迫使一些企业开始收缩产能。即便在婴儿纸尿裤、妇女卫生用品等市场,需求也明显下降,因为有些消费者在封控期间囤积了大量产品。

 

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其它影响上述需求的因素还包括诸如通胀、高昂的原材料价格以及供应链问题等,非织造行业的形势已变得极富挑战性,西方国家的很多生产商都反映产能只开到70-80%,新投资放缓,利润率变低。但非织造行业仍继续出现增长和创新,依然还存在许多机会。

 

也许,拥有最为雄心勃勃的新冠疫情相关战略的企业就是Berry Global(贝里)。作为全球最大的非织造生产企业,在2020年初新冠爆发初期,贝里凭借已在中国和美国建成的熔喷生产线占据了市场先机。公司当即展开部署,支持医疗保健个人防护设备、表面消毒和空气过滤市场对非织造材料的需求,助力抗击新冠疫情。与此同时,贝里更进一步,在全球新增了多条熔喷生产线,以及一些口罩生产设备。今天,贝里在全球共运营了9条熔喷生产线,有能力在全球四大地区为当地供应非织造材料。现在口罩供应市场下降,贝里继续将重点放在熔喷非织造布、尤其是高效过滤类产品的市场机会上。新冠疫情增强了对室内空气质量的要求,从而创造了对更高品质家用和办公室过滤系统的新机会。

 

Ahlstrom(奥斯龙)对全球新冠疫情也作出了积极应对,并充分将公司的其它医疗技术与口罩产品相结合,进一步丰富了其医疗产品的供应。其医疗和过滤业务通过重新分配生产基地、跳出传统制造布局、重新利用原本不适用于口罩的现有产品、外包非必要业务、许可外部既有的具有类似能力的企业以及重新启动休眠资产,将传统口罩产能增加了三倍。

 

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同时,Ahlstrom(奥斯龙)的医疗业务生产厂的所有医用产品类别经历了前所未有的需求激增。该公司扩大了生产、增加了产能,并将现有技术适配全球需求,助力防止新冠疫情的扩散。“我们不断地检测与供应链相关的风险,确保我们的生产需求得到满足,”Bonte表示,“我们还经常与全球医疗团队电话沟通,了解最新情况,协调交付时间、生产时间及要求、原材料输送和供应链流动等问题。”

 

为了响应抗击新冠病毒对个人防护装备(PPE)的需求,2020年,DuPont(杜邦)公司的特卫强材料在全球迎来了前所未有的需求,促使公司增加了对该材料的投资和改进。2020年4月,DuPont(杜邦)启动了#TyvekTogether项目,增加特卫强个人防护服装的整体供应,以帮助阻止新冠疫情的扩散,保护医护人员的安全。这一计划旨在让其他企业加入到保护更多疫情一线响应者的行动中来,从而额外为市场新增高达600万套/月非外科阻隔服的供应。这一计划包括对杜邦弗吉尼亚州里士满工厂的设备和技术进行投资,工厂显著增加了特卫强和  Tychem服装的全球产量,以满足市场对PPE日增的需求。

 

Tyvek style 1222A 的阻隔防护能力与杜邦的核心产品DuPont Tyvek 400服装类似,且可以调整面料悬垂性和手感,优化材料的用途。有卷装形式可供给现有和新的具有裁剪-缝纫能力的客户,以尽快提高特卫强服装的供应。

 

DuPont(杜邦)的特卫强业务隶属于公司安全和建筑事业部。在第二季度的电话财报会议上,该业务部门报告,通过提高产能、调整非个人防护市场供应等方式,特卫强防护服装的需求比去年同期增长了60%。尽管特卫强防护服装市场表现强劲,但由于受到全球各地居家要求指令的影响,公司其它业务领域包括特卫强传统关键市场的建筑业务却出现了下降。

 

2022年5月份,Fitesa宣布与设备供应商Reicofil签署了在全球建设四个项目的合同。虽然公司还没有提供更确定的细节,但却透露项目包括引进最先进的涵盖多重技术的设备,并显著提高公司在多个细分市场的产能。

 

Fitesa是全球最大的非织造生产企业之一,生产基地涵盖诸多地区。该公司通过利用包括纺粘、梳理成网、气流成网、薄膜、弹性材料、复合在内的各种技术,为卫生和医疗开发了多项创新解决方案。过去两年间,该公司为扩大其全球布局和创新能力而进行了大量投资,包括收购东南亚纺熔非织造生产企业CNC国际51%的股权,并随后投资了一条新产线,还启动位于美国南卡罗来纳州辛普森维尔的新创新中心和中试线。

 

在业务转型的各种努力中,Lydall在2020年上半年应对新冠疫情挑战反应可谓迅速有效。该公司宣布在美国增加两条产线,法国增加一条产线,以满足市场需求。现在口罩市场需求下降,该公司(目前由Alkegen拥有)继续将重点放在过滤应用上。上个月,推出了三种新型高效过滤(HEF)产品:分别适用于空气、液体、分子过滤。

 

当然,熔喷和口罩只是非织造行业的一小部分,我们也看到了有助于非织造行业向其它细分领域增长的一些机会。

更绿色的湿巾产品


一些零售企业如英国的Boots和Tesco已经禁止在其零售店销售含塑料的湿巾,整个欧洲和美国一些州的整个行业也在拥抱一次性使用塑料产品法规。时进生产企业及其供应商将重点放在更可持续的原材料上。

 

2022年6月,水刺生产企业Suominen向欧洲市场推出了Biolace Silva产品。这是一种具有出色清洁能力、碳足迹比100%粘胶产品低50%的非织造产品。不仅受更具环保意识的消费者的欢迎,也是更珍视时间和体感的消费者的选择。

 

除了其出色的清洁能力外,Biolace Silva还是一种优质的强度和厚度都很高的湿纺成网非织造材料。因其出色的稳定性以及MD:CD低至2:1,非常方便加工及一次性分散。

 

和Suomine一样,贝里也致力于推动与湿巾相关产品的可持续发展。该非织造生产企业目前在进行两项投资,一项是北卡罗来纳州的专有长丝水刺生产线,一项是在荷兰投资的水刺设备。新长丝水刺生产线是公司的第四条同类产线,经改造可用于可持续材料生产。新投资的水刺设备将用于生产贝里的新Evolve系列产品,公司称其核心是可持续。

 

另外,Albaad通过宣布最新的投资,凸显其秉持可持续发展战略。这条5000万欧元的非织造产线将目标放在生物可降解和可冲散湿巾市场。公司表示,新产线将生产用纯天然纤维生产的、可生物降解、完全可冲散且无塑料的环保非织造面料。预计产品将于2023年推向市场,表明公司一以贯之的可持续发展战略。如果处置不当,粘胶-聚酯纤维生产的抗撕裂纤维会导致一系列问题和危害。而且,不能生物降解和可冲散的产品会成为环境的负担。

 

各企业在努力向市场推出不含塑料的产品。WaterWipes推出了100%的新型生物可降解、无塑料湿巾,这也使得WaterWipes成为美国首个将所有湿巾产品更换为100%可生物降解、植物基、无塑料、可堆肥的知名婴儿品牌。WaterWipes的婴儿擦拭巾甚至是采用100%绿色能源(风能)生产的产品。已经在全球推开的这种变化,意味着WaterWipes相当于每年可以节省2.28亿只塑料瓶、3.28个奥运会规模大小游泳池用水。更重要的是,成为推动减少垃圾填埋量活动的一部分。

 

Lysol消毒湿巾100%采用植物纤维制成,所用配方可消杀家居用品表面99.9%病毒和细菌。这种无塑料湿巾100%由植物纤维制成,装在可回收容器中。与其它Lysol消毒湿巾一样,纯植物纤维的Lysol消毒湿巾可清洁、消杀大部分家居生活中的绝大部分硬质、无孔表面,并在30秒之内杀灭新冠病毒。

可重复使用的卫生用品


让女性卫生护理用品更环保的努力催生了全新的子产品类目——可重复使用短裤。这类产品并不只是传统卫生用品企业在生产,传统服装企业也加入其中。

 

织造、非织造以及吸收纤维方面的各种新技术让这些可重复使用产品的防渗漏和抗异味功能可以媲美一次性产品,但对环境的影响更小。一块一次性护垫需要耗费500~800年才能通过生物降解,每年有200亿片护垫和卫生棉条进入北美垃圾填埋场。同时,这些可重复穿戴的服装,如果护理得当,可以使用超过2年甚至更长时间。2022年,大的卫生用品供应商通过并购,展现了对可重复使用卫生用品的信心。7月份,Essity不只是收购了一家而是两家可重复使用卫生用品企业——澳大利亚的Modibodi和北美的Knix。

 

“在女性卫生用品和膀胱渗漏这两类产品市场,防渗漏产品通过替代衬垫、护垫、一次性护垫和常规产品,迅速成长为一个子类产品”,Essity公司CEO Magnus Groth表示:“防渗漏服装比一次性产品更环保。一般而言,二氧化碳的排放量只有一次性产品的50%,这些产品产生的废弃物比一次性产品少75%。”

 

Modibodi和Knix助力可重复使用卫生用品成为增长最快的细分市场,每年增速达20%。专家认为在未来5年,这一增长仍将持续,直至从目前占整个卫生用品市场的7%增至15%。其动因不只是对于环保的关注,以及性能的改善,而且还应归功于对这些产品意识的提高、供应的增加。

 

金佰利(Kimberly-Clark)也在为取得该类产品的成功加大投资。2月份,该公司在收购Thinx小部分股权2年后,进一步增加股权,成为主要股东。Thinx是可重复使用卫生用品市场的先行者。9年前即进入该市场并不断扩大该类产品的供应。

 

“我们对Thinx成功的投资可视为一个令人信服的战略契合点,我们籍此打造了经期和轻度膀胱泄漏解决方案组合,合作关系的进一步扩展有望为金佰利和Thinx开启新的机会,我们对此感到振奋”。金佰利北美消费业务集团总裁Russ Torres表示:“对Thinx的投资为合作铺平了道路,并使我们双方携手合作,与零售合作伙伴一起努力推动品类增长,同时,在直接面向消费者的渠道中继续支持Thinx。”

 

KelheimFibres一直与吸收性产品市场的合作伙伴合作,开发基于非织造技术的可重复使用产品。Kelheim最近与德国设计团队合作,开发出一种可重复使用的婴儿纸尿裤吸收芯材,该吸收芯材结合了针刺、热粘合技术和Galaxy三叶粘胶纤维。针刺为这两种纤维提供了更多的液体吸收空间和更高的存液容量,而热粘合则赋予产品蓬松度并增加了强度,使非织造材料完全可洗。此外,在吸收芯材,Kelheim的分段中空纤维Bramante不仅可在纤维间储存液体,而且纤维内部也可储液。Bramante可以吸收其自身重量的260%的液体。芯材还含有聚乳酸(PLA)。

 

超吸水纤维专家Technical Absorbents经营着一条可直接将吸湿性揉合于面料的针刺生产线。这家总部位于英国的公司还开发了可清洗吸湿性针刺非织造材料,用于可重复使用的卫生用品。

 

“SAF善于吸收和保持液体,有点类似于尿布中使用的技术。由此制造的非织造面料可以在第一时间捕获和截住尿液,这对增强穿着者的信心、安全性至为重要。”该公司产品开发总监John Rose表示,“我们柔软、舒适、可水洗非织造面料经过精心制造,这意味着当SAF被集成于最终产品的结构中时,它们会在洗涤/干燥过程中受到保护。我们与客户合作,告诉他们如何才能充分发挥我们材料的优势,这是产品开发/初步试验过程的一部分。”

 

Rose补充道,主要的挑战是在洗涤过程中平衡性能和面料的干燥时间。该公司已经向市场推出了干燥性能更好的新一代面料,赋予用户一流的吸收性、安全性和自由选择权。

非织造行业持续增长

2022年9月,EDANA和INDA联合发布的一份题为《全球非织造布市场报告:2020–2025年综合调查与展望》的新报告,预计未来五年非织造材料市场需求强劲。

 

该报告分析了有关全球非织造布市场宏观驱动因素、供需状况、区域贸易的深度信息和分析。报告重点包括:
在历史性时期(2010年至2020年),产量每年增长6.2%,主要原因是水刺工艺和干法水力缠绕工艺的增长。
中国引领了产量的增长,从2010年底到2020年底又增加了470万吨,年增长率为11.5%。

 

由于行业反应迅速,为市场提供了保持人们所接触的表面清洁、保护所呼吸的空气并为身体提供安全屏障等所需的材料,湿巾、过滤和医疗细分市场成为扩张速度最快的非织造材料终端应用领域。


来源:荣格-《国际非织造工业商情》